Google无人驾驶想成功绕不开6项问题

无人驾驶汽车已出现几十年,未来绝对是它们的天下。但对 Google 来说,这一未来还不会如我们预期的那么快到来。早在此前,Google 无人驾驶汽车便未能通过驾驶执照考试。

《麻省理工技术评论》(MIT Technology Review)仔细罗列了 Google 无人驾驶汽车尚无法应对的驾驶挑战,这类状况如此之常见,如此之平凡,乃至近乎可笑的境地。此外,这些状况也给了我们警示:机械还需要很多时间才能彻底鸟枪换炮一般取代人的力量。

一、天气

若只能在晴朗、温度适宜的天气状况下驾驶,我们便不会期待着将操纵汽车的权力交给机器了吧。显然,许多时候,正是因为下雨天、下雪天甚至更坏的时候,我们才依赖汽车。

目前的驾驶软件只是通过语音告诉你如何应对多变路况,如路面结冰,或是为你指出掩埋在冰雪下的车道分割线,或是仅告诉你路面湿滑。但 Google 无人驾驶汽车还做不到自动应对这类路况,它甚至从未在大雨天气进行测试。Google 员工 Chris Urmson 告诉我们,出于安全考虑,目前暂不讨论这一情形。

二、路面坑洞

为何要应对路面坑洞?这不仅仅为了防止你冲好的咖啡由于颠簸而从杯中溢出,更是为了维持轮胎和轮毂的寿命。

Urmson 坦白,Google 无人驾驶汽车还无法识别路面坑洞,同时更坏的是,连未盖上的下水道井盖也无法识别,除非是以雪糕筒标记过。

三、尚未收录的道路

无人驾驶汽车的头脑并不如人脑灵活,其脑容量也有限,不足以应对无法预知的意外,因而只能在已收集的数据基础上小心翼翼地行走。这些数据需要靠人驾驶的汽车扫描路况并加以分析获得,而非自主思考。就像 Google 街景那样,但要详细许多倍。

每当 Google 无人驾驶汽车顺街道而下之时,不得不做许多错综复杂的准备以确保汽车行进路线精确到位。车道信息被标记在地图上,多个特制的传感器获得各类信息并仔细整合好来自人的数据和计算机的数据。目前的 Google 地图还做不到这么大信息量。

不幸的是,Google 处理过的道路在美国众多道路中仅占很小的一部分,无人驾驶汽车严重缺乏数据来源。虽然数字会慢慢上升,但让今天稚嫩的科技产品去应对各类尚未探索的地域实在强人所难。

这也是电动汽车目前所面临的困境,甚至更严重:知道怎么去某个地方,却不知道怎么去更多地方。

四、道路施工

好吧……目前,浸水道路、粗糙道路或是未记录的道路都不能开无人驾驶汽车咯,但更大的问题在于,就算你天天走的道路,也会时不时发生变化。譬如:道路施工。包括车道变更、绕道、备选交通线路、临时停车标识,以及各种无法预知的变更。

这些变更中,部分可以被 Google 的汽车传感器解决,如记住停车标识,哪怕是在不熟悉的区域。然而复杂的变更,如停车前行路口会让汽车茫然,车速也降到最低以确保安全操作。Urmson 表示,道路施工区域的设立会让汽车无所适从。

Google 说,无人驾驶汽车可以识别几乎所有的停车标识,哪怕是汽车在留意交通、行人或是其他障碍时错过了停车标识,也能保证其安全性。也就是说,只要有安全隐患,汽车就会自动停车。

但,真是这样的么?

五、麻烦的行人

这是所有无人驾驶汽车技术都不得不面对的最大障碍。要做到随时检测到弹出来的行人(路两旁或是路中间)很是麻烦。

目前的技术只能将行人视为运动的圆筒状模糊像素点。汽车无法认出在路中间挥手示意停车的警官。这对时时刻刻被无人驾驶汽车包围着的行人、自行车骑士、道路工人或是交通警察来说都是坏消息。

也许有一天,无人驾驶汽车采用更为妥当的方式上路,这个问题才有转机。

六、对交通真有帮助吗?

上述问题,工程师都能逐个解决。但无人驾驶汽车还解决不了一个重大问题,那就是瘟疫般的道路拥堵。

自从 Google 首次向全世界展示无人驾驶汽车以来,它们始终占用着高速公路与城市道路。此外,停车场地也不可或缺。

即便有一天无人驾驶汽车能做到以节约空间的队形上路,或是以优美的舞姿穿行于十字路口间而无需红绿灯指引,它们仍然占用着每一寸土地。

安全性可以得到提升吗?

作为世界上最厚脸皮的汽车制造商,沃尔沃进入无人驾驶领域之时曾承诺,在 2020 年前完全消除交通事故造成的伤亡。

目前的汽车方向盘由我们这种高等动物——智人双手掌控,人们容易分心,因而全美一年因交通事故死亡人数高达 33000。而消除掉人类失误后,这一数字大约只剩下 3300。这是巨大的进步,但仍然是一年中死于公共汽车事故的遇难者人数的六倍以上。

若想获得最安全的道路驾驶可能,最好的办法是完全避开他人驾驶的汽车,或是换用公共交通。目前的无人驾驶汽车连积雪都无所适从,追求安全性的客户不应考虑无人驾驶汽车。

结语

除非无人驾驶汽车能在纷繁复杂的道路世界精确导航,从容应对斑马线、车库、雨天、道路破碎以及数以万计其他不可预知隐患,我们才会义无反顾地考虑以无人驾驶汽车作为日常交通。

Google 员工 Chris Urmson 说,目前自己儿子 11 岁,希望在他足够年纪考驾照(16 岁)之时,公司的无人驾驶汽车技术也足以上路。

但这不能代表大众意见,除非 Google 无人驾驶汽车足够成熟,让它对所有人特别是菜鸟都足以应对,它才可能成为人们的最优选择。

VIA Gizmodo

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